Szczepienia przeciwko chorobom zakaźnym

Szczepienia przeciwko chorobom zakaźnym

Jak działa szczepionka? Czy korzyści płynące ze szczepienia są na tyle znaczące, aby fatygować się do lekarza? Czy warto się szczepić?

Korzyści płynące ze szczepienia najlepiej uprzytomni nam odpowiedź udzielona przez dr. hab. Ewę Augustynowicz na pytanie: „Czym jest szczepionka?”. Brzmi ona tak: „Szczepionka jest biologicznym preparatem odpornościowym, który zawiera określony antygen lub antygeny. Wprowadzenie antygenu do organizmu uodparnia go na zakażenie konkretnym (jednym lub kilkoma) drobnoustrojem chorobotwórczym”. O ile ryzyko zachorowania na grypę mało kogo skłania do skorzystania ze szczepień oferowanych przez lokalne placówki medyczne, o tyle choroby takie jak tężec, odra czy gruźlica wywołują już większe obawy. Zresztą szczepienia przeciwko niektórym chorobom zakaźnym są obowiązkowe dla osób wymienionych w Rozporządzeniu Ministra Zdrowia z dnia 18 sierpnia 2011r.


Znaczenie szczepień w medycynie

Szczepienia są najbardziej efektywną metodą zwalczania chorób zakaźnych. Wprowadzenie szczepień pozwoliło uporać się ludzkości m.in. z ospą prawdziwą, która występowała pod każdą szerokością geograficzną i dziesiątkowała ludność zamieszkałą w różnych częściach świata. Dzięki szczepieniom znacznie zmalał odsetek osób chorujących na odrę czy zarażonych innymi śmiercionośnymi mikrobami.


Minusy szczepienia – są jakieś?

Wiele osób kwestionuje zasadność poddawania się szczepieniom i pyta o to, czy nie lepiej jest, aby organizm nabrał odporności drogą naturalną, przez przebycie choroby. Sceptycy powołują się przy tym na fakt istnienia skutków ubocznych. Zdarza się, że po zaaplikowaniu szczepionki organizm reaguje niewłaściwie. W nomenklaturze medycznej taką niewłaściwą reakcję organizmu na szczepienie nazywa się odczynem poszczepiennym. Powody takiej reakcji mogą być różne. Do przyczyn najczęstszych należy uczulenie na jeden ze składników szczepionki lub nieprawidłowy sposób jej podania. Należy jednak z mocą podkreślić, że odczyny poszczepienne są przypadkami odosobnionymi, występują bardzo rzadko, a ich przebieg jest o wiele łagodniejszy od przebiegu chorób, którym szczepienia mają zapobiegać.


Czy szczepionki są bezpieczne?

Szczepionki, zanim wejdą na rynek, poddawane są dokładnym badaniom laboratoryjnym, które mają na celu ustalenie skuteczności preparatu i wyeliminowanie ryzyka przedostania się do niego niepożądanych substancji, które mogłyby szkodzić zdrowiu bądź życiu osób poddających się szczepieniu. Szczepionki w ramach badań laboratoryjnych testuje się w pierwszej kolejności na zwierzętach, w drugiej zaś (na ostatnim już etapie) na ludziach. Do takich badań zobowiązane są wszystkie firmy farmaceutyczne zajmujące się produkcją szczepionek. Tak więc szczepionki stosowane w Polsce są całkowicie bezpieczne.